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Periodo di saldi

Sì, ci sono ancora, è un po’ che non scrivo, ma a parte il poco tempo disponibile ho poco da scrivere, sono abbastanza delusa dal microstock.

Non è che avessi grandi pretese sia ben chiaro, lo vedo anche io che gli unici che stanno facendo numeri sono quelli che a livello professionale si stanno dedicando al people e business però … però … nel mio piccolo speravo in qualcosa di meglio.

Da novembre ho aumentato il mio portfolio e i risultati non sono stati esaltanti, su Fotolia non solo non ho migliorato la mia posizione, ma continuo di settimana in settimana a perdere posizioni in classifica generale! Ho aumentato il mio portfolio di circa 1000 immagini e vendo meno di prima.

Non è comunque un buon anno per il microstock, 123RF che taglia le commissioni di brutto e per quel che mi riguarda accusa pure un calo di vendite, iStock decide di mettere tutto in svendita al 50%,  ora arriva pure Fotolia che fa passare per genialata quella di mettere le foto invendute negli ultimi 6 mesi a metà prezzo … e grazie tante … che poi voglio dire, iStock ha messo in grande, in home page, che buona parte del proprio database è scontato del 50%, ma su Fotolia, a parte gli autori, chi sa che ci sono, e quali sono, le immagini scontate? Non ho mai capito il perchè Fotolia agisca sempre così, in sordina, poi cambia rotta (prima il taglio di prezzi poi il giorno dopo c’è stata una correzione), non ci sono mai informazioni chiare e ufficiali, un giorno arriva una newsletter e ti accorgi che buona parte del tuo portfolio è in vendita a metà prezzo …. e non voglio pensare ad alcuni portfolio di illustratori che lavorano soprattutto sulle immagini stagionali che ovviamente possono stare anche 6 mesi senza vendite, quando arriverà natale anche immagini stravende l’anno scorso saranno disponibili a metà prezzo, non mi pare una gran trovata, anche se a Fotolia credo freghi ben poco di chi e come andrà nella zona saldi.

Insomma se vuoi continuare a guadagnare quel che guadagnavi devi vendere il doppio, però vendere il doppio è impossibile perchè i database aumentano in modo esponenziale, la visibilità è quella che è, dati i volumi avere un angolo di vetrina è come vincere alla lotteria, senza contare che certe in certe “vetrine” ci finiscono spesso gli stessi autori e non sempre con immagini di alta qualità.

E manco posso lamentarmi, io non sono una professionista le mie fotine non sono tanto commerciali, in estate non ho tempo da dedicare allo stock però almeno mi sono ripagata l’attrezzatura comprata in novembre …. nei miei piani c’era anche altro ma visto l’andazzo mi devo baciare i gomiti!

Yuri Arcurs ha abbandonato il microstock, o almeno lo ha fatto in via ufficiale, ci sarà un perchè. Il microstock è arrivato al limite? È iniziata la curva discendente? È ora di cominciare a pensare a nuovi modi di vendere? Non ne ho idea, quello di cui sono sicura è che è finito il tempo in cui si poteva guadagnare con la foto amatoriale, oggi come oggi il livello di fotografia e fotoritocco richiesti per arrivare a vendere in modo decente è altissimo e dedicare tempo a tante agenzie non ha più tanto senso ….

Ecco qua una foto Natalizia che per botta di culo qualche sfigato ha comprato negli ultimi 6 mesi, è rimasto a prezzo pieno:

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e questa che non vende da 6 mesi:

Cattura2

Ed ecco la brillante compagna marketing di iStock

Cattura

Di cucina in cucina

Tutti sconsigliano il food per le foto microstock, non vende tantissimo e la concorrenza con i professionisti è spietata … e ovviamente io mi ci sono buttata dentro. D’altra parte un non professionista deve approfittare usando ciò che lo circonda, colpa mia se ho la disgrazia di avere sul groppone un ristorante? Meglio trarne qualche vantaggio no?

Quindi ho iniziato tempo fa con qualche foto della cucina che ha avuto un discreto successo, allora la cucina era nuova quindi fotografabile, adesso, a distanza di 3 anni, per quanto pulita i segni di usura purtroppo non la rendono così COOL

Poi siamo passati al Signore dei Fornelli:

Poi alla cucina italiana:

E al momento sono sulla cucina cinese!

Mi sto già documentando su nachos, burritos, jalapeños ……

Anno nuovo, vecchie storie

Gennaio si sta concludendo con lo stesso incasso di gennaio 2012 e tenendo in conto che da allora il mio portfolio è aumentato di circa 800 immagini direi che non c’è da esultare.

Fotolia e Shutterstock sono andate peggio dell’anno scorso, le perdite sono state compensate dalle agenzie minori, si parla sempre di cifre piccole quindi anche le agenzie minori hanno il loro peso.

Sono delusa, non c’è che dire l’anno scorso avevo tentato con il 3D ma i risultati erano scarsi e richiedeva molto tempo soprattutto per il rendering e avrebbe richiesto anche molto tempo per lo studio e visti i guadagni ho mollato, con la fotografia è andata un po’ meglio ma siamo sempre nell’ordine di risultati che per me sono un fallimento. Mettiamoci anche le politiche aziendali che ovviamente promuovono e facilitano le cose ai pezzi grossi, le commissioni sempre più risicate, i poco trasparenti partner program che hanno i siti con altri siti che nessuno sa bene chi siano, cosa vendono e a quanto vendono, la crisi che ha colpito soprattutto in europa le aziende medio piccole che erano quelle che compravano i pacchetti di crediti e non gli abbonamenti … ce n’è per tutti.

Il microstock è cambiato parecchio, se 4 anni fa me la sentivo di incoraggiare chi voleva iniziare ora vedo che la forbice tra professionisti e dilettanti è diventata talmente ampia che ai secondi resta solo che spartirsi le briciole, non esiste più una scala di guadagni intermedi, resta solo chi guadagna tantissimo e gli altri si sono appiattiti tutti sulle stesse medie che per forza di cose tenderà ad abbassarsi ancora fino probabilmente a sparire. Se dovessi iniziare ora credo che me li sognerei i pochi soldi che sto guadagnando.

Naturale evoluzione di un mercato, c’è poco da fare … io nel frattempo ho ancora un po’ di tempo da dedicare alla fotografia, prima che inizi la stagione con il ristorante, non mi faccio più molte illusioni con il microstock cercherò di racimolare quel che posso.

Quando il gioco si fa duro …

Siamo ormai a metà dicembre e a partire dal 20, e fino a metà gennaio, le vendite avranno un crollo verticale quindi è quasi ora di tirare le somme … e io faccio presto perché il 2012 è andato da schifo, molto al di sotto delle aspettative però sono contenta per aver ritrovato un po’ di tempo da dedicare alla fotografia, al ristorante abbiamo ridotto i giorni di apertura e con l’aiuto dello chef mi posso dedicare finalmente a qualcosa che mi piace.

Novembre non è andato male ma, Murphy docet, sono stata vittima di una di quelle sfighe da congiunzioni astrali che ti chiedi cazzo avrò fatto per meritarmelo poi ti rendi conto che è una cosa che ha colpito un po’ tutti e ti rallegri che Saturno non ce l’avesse solo con te! Insomma ho battezzato la nuova D7000 con una serie di foto natalizie che, ammetto, mi sono pure divertita a fare e le ultime della serie mi sono pure venute benino. Su Fotolia dopo la prima serie fatta can la D40 che ha venduto qualcosina le altre sono state pubblicate con pertinenza scarsissima quindi sono passate direttamente dal mio HD alle cantine del database di Fotolia, su Shutterstock invece cominciano un po’ tutte a vendere benino, soprattutto tenendo conto che si tratta di fotografie e non di vettoriali, e che succede? Va in tilt il sistema della visualizzazione per “popular” quindi le foto nuove che hanno venduto … praticamente è come se non avessero venduto e diventano introvabili sia come new (perché dopo una settimana non lo sono più) sia come popular (si è bloccato giusto il 10 di novembre) sia come relevant dato che comunque non avevano fatto decine e decine di vendite .. quindi persa praticamente tutta la collezione natalizia … amen

Comincio quindi a fare qualche foto di food puntando soprattutto su Fotolia, su Shutterstock non è un tema che venda molto … ecco novembre tra foto natalizie e vecchie best seller Fotolia era andato benino, poi dopo il giorno 20 sono tornata a vendere i soliti 2/3 abbonamenti, una tristezza, e le foto food sono passate anche quelle pressoché inosservate, mentre su Shutterstock qualcosa questa settimana si è venduto.

In ogni caso novembre nel complesso non è andato male anche grazie a 2 estese, 2 single downloads e parecchie OD su Shutterstock. Pure 123RF ha fatto un mese quasi da record.

Dicembre è iniziato con il freno a mano tirato, soprattutto su Fotolia, poche vendite e tutti abbonamenti, ma sono soddisfatta di quello che ho fatto fino adesso con la D7000 anche s e trovo sempre 1000 difetti alle foto quando le pubblico, anzi a volte mi vergogno pure di averle pubblicate, è un buon esercizio per capire cosa correggere sulle prossime e fare errori nuovi :mrgreen:

Il food non è che venda tantissimo, la concorrenza è tanta e di alto livello (anche se non è così agguerrita come nel business people), oltretutto c’è da tenere in conto le politiche dei vari siti che possono favorire o meno certi autori, classifiche per pertinenza, giorni in cui vengono selezionati i lavori a uno rispetto un altro, ma si sa .. quando il gioco si fa duro i duri cominciano a giocare e così è sceso in campo pure lo chef!

Oltre alla preparazione dei piatti ci ha messo pure la faccia!

E ora?

Ed eccoci a Settembre …. e … e non è cambiato niente o quasi.

Shutterstock è migliorato un pochetto anche perchè dopo la rivoluzione, nel mio caso praticamente un azzeramento,  della visibilità “popular” le cose stanno tornando alla normalità e ho ripreso a vendere le immagini prodotte da gennaio a giugno.

La grossa, ma grossa, delusione è Fotolia, non vendo praticamente più niente, le mie immagini sono quasi introvabili anche con le parole chiave più pertinenti, poi vedi che escono immagini sempre degli stessi autori anche se non così pertinenti alle chiavi di ricerca, come del resto sono sempre gli stessi ad avere visibilità, ma questo è un problema relativo per me, non ho mai preteso, ne pretendo di avere immagini in vetrina, però è frustrante vedere che sei stato catalogato come autore di serie C o D e per quanto ti sforzi, qualsiasi cosa posti finisce sempre in cantina ….

Timeline di Fotolia da gennaio 2009 ad agosto 2012, a parte il mese di marzo per il resto è stato uno strazio da ottobre 2011 … e da novembre ho cominciato a caricare materiale con una certa costanza, fotografia, 3D, qualche illustrazione … niente da fare non c’è stato modo di risalire la china e va sempre peggio, continuo a perdere posizioni nella classifica generale:

Cattura

Perso Dreamstime un anno e mezzo fa come agenzia top, ora è la volta di Fotolia, per fortuna rimane Shutterstock che pur non facendo i numeri di 3 anni fa resta l’agenzia principale e dove conta ciò che mandi più del “chi sei”.

E ora? Pensavo in ottobre di rimettermi a fare qualcosa per il microstock visto che avrò un po’ di tempo libero …. ma non so proprio cosa mettermi a fare …

Microstock – Maggio 2012

Alla fine il mese ha chiuso anche meglio di quello che pensavo visto come era iniziato, il merito non va tanto ad un aumento delle vendite quanto piuttosto a 3 licenze estese, una su Shutterstock, una su Bigstock e una su Dreamstime. Tenendo conto che non sono vendite ordinarie non mi faccio troppe illusioni su un cambio dell’andamento delle vendite.

Fotolia continua a non dare grosse soddisfazioni, basta vedere la percentuale rispetto agli altri siti … Il numero di vendite questo mese non è stato malaccio, ma la differenza di guadagno rispetto l’anno scorso, a parità di vendite, è abissale, almeno un 50% in meno, con un aumento esponenziale delle vendite in abbonamento. Se guardo la mia media su 3 anni gli abbonamenti rappresentano un 49% (quando iniziai erano un 36%), ma se guardo gli ultimi 12 mesi credo di essere ben oltre il 60% e per quel che mi riguarda non è aumentato il numero di vendite. Purtroppo è una politica commerciale volta a sfruttare gli autori per una guerra tra agenzie che porta vantaggi solo a queste ultime, e gli unici che possono guadagnare qualcosa sono gli autori che fanno davvero grandi volumi di vendite. Shutterstock è stato il primo sito a vendere con la formula dell’abbonamento, anzi è nato per quello, ma in tanti anni non mi risulta che abbia mai cambiato le provvigioni agli autori, le licenze estese sono pagate decentemente e non per livello di autore.

Anche Shutterstock mi sta deludendo maggio è andato meglio, ma da gennaio è in calo, non ha molto senso visto che ho mandato materiale nuovo e in teoria questi dovevano essere i migliori mesi dell’anno, sperare sempre in qualche licenza estesa per salvare la media non è certo il miglior approccio.

123RF si mantiene nelle sue medie e in questi 3 anni è l’unico sito che ho visto, anche se lentamente, in crescita, Dreamstime ormai non lo considero neanche più tra le agenzie top, è in secondo piano, Bigstock direi che va benino, per le medie fatte fino ad ora, StockXpert si mantiene stabile, Depositphoto è una bella delusione, iStock è ormai inesistente, Panter, Veer e Crestock le considero defunte, Canstock ogni tanto piazza una buona vendita tramite Fotosearch ma per il resto vedo poco movimento.

Ho provato a toccare diversi temi, ma sono pochi quelli che hanno venduto qualcosa e sono di solito temi molto battuti e inflazionati in cui è difficile emergere.

A partire da questo mese avrò meno tempo da dedicare al microstock, orari più lunghi al ristorante e un solo giorno libero alla settimana, poi luglio e agosto saranno un tour de force senza soste. Visti i risultati ottenuti in questi 5 mesi non credo si noterà molto l’assenza di nuovi lavori, in autunno deciderò se vale la pena tentare ancora oppure no.

Social Network e recensioni

Il mese di maggio sembra proprio che non si raddrizzi, è partito male e prosegue peggio. Per quel che mi riguarda la delusione maggiore viene da Fotolia, davvero poche vendite e di poco conto, peccato, pensavo proprio di riprendere almeno con le mie vecchie medie se non addirittura di migliorarle. Pure Shutterstock che era partito malissimo ha dato qualche buon risultato la settimana scorsa con qualche OD e Single Download ma continua a volare basso.

Per quel che riguarda iStock e Dreamstime ormai li considero bocce perse, su iStok ho caricato alcuni 3D alcuni li hanno accettati e altri, della stessa serie e stesse caratteristiche, bocciati perchè non all’altezza. Su Dreamstime ho mandato lo stesso materiale di tutti gli altri stock e come era prevedibile molte bocciature per immagini simili, per non contare alcune con assurde motivazioni tecniche. Però per questi due siti vi segnalo due ottime recensioni di Minerva Studio che condivido in pieno quindi non mi ripeto A bocca aperta

Recensione iStockphoto

Recensione Dreamstime

Non so quanto possa influire sulle vendite ma ormai direi che tutti più o meno ci avvaliamo dei Social Network per autopromuoverci, non ho idea di quanto possa servire, a meno che tra i vostri contatti non ci siano molte aziende potenziali clienti. Facebook in realtà lo trovo abbastanza inutile, le vostre foto vengono viste per le più dai vostri amici e se sono colleghi di microstock per solidarietà metteranno un “mi piace” e se non sono della cerchia immagino che siano per lo più infastiditi nel ritrovarsi la bacheca piena di fotine e immagini :mrgreen: . Twitter è un po’ più utile, i twit arrivano a più persone e con i re-twit possono arrivare a chiunque, poi da lì ad ottenere qualche vendita in più …. bho …. l’unica cosa positiva è che fa aumentare il numero di viste e questo su qualche sito può dare una spinta verso l’alto nei motori di ricerca, ma è tutto da dimostrare.

Sui siti personali e blog ci credo poco come strumento di promozione, restano isole nel web e, a meno che non siate professionisti e vi costruiate un sito all’altezza, io lascerei perdere.

L’unica vera promozione la possono fare i siti di Microstock stessi per captare clienti con pubblicità a livello internazionale e promuovendo sul sito stesso gli autori, a noi comuni mortali non resta che sperare nel Dio Algoritmo dei motori di ricerca perchè escano le nostre creazioni ….

Io ormai sono alla frutta Con la lingua fuori

[EDIT] Mi è stato suggerito Flickr come mezzo promozionale, io non lo uso se qualcuno ha qualche suggerimento è benvenuto :) [EDIT]

uffa!

I primi 10 giorni di maggio non sono andati male … sono andati MALISSIMO!!!

Su Fotolia sono arrivata addirittura a marcare un 9000 e rotti in classifica settimanale, una cosa che non vedevo da quando ho iniziato.

È stata davvero una débâcle sia su Fotolia che su Shutterstock, pochissime vendite, molto meno del solito e nessuna vendita sui files nuovi, per non parlare di Dreamstime, una settimana intera senza vendere niente e su 123RF sono tornate a poche vendite e solo in abbonamento.

Ma non solo, aggiungiamoci pure che su Shutterstock i bug fanno sparire le immagini e le revisioni si dimenticano completamente di alcuni pacchetti di immagini (quello che ho inviato il 1º di maggio ad esempio è rimasto lì congelato mentre venivano revisionate immagini più recenti…), su Dreamstime mi approvano un’immagine e me ne bocciano altre 4 o 5 perché secondo loro sono lo stessa cosa, cioè questa approvata:

secondo loro è uguale a questa:

o questa:

Sì insomma, un disastro su tutti i fronti, mi sa che devo proprio rivedere il mio modo di lavorare, se il 3D non va, il mio almeno, dovrei tornare al vettoriale, che so che vende, ma il mio è troppo elementare e sono più di due anni che sono lontana dal lavoro di grafica, non ho più ispirazioni e quel poco che avevo imparato dovrei riprenderlo da zero … la fotografia è e resta il primo amore, quello che più mi piace fare, ma non ho né attrezzatura né spazio per fare foto da microstock … non so se valga la pena continuare.

E come ciliegina sulla torta su Zazzle ho creato qualche prodotto, con poco successo a dir la verità, ma le settimana scorsa pensavo di aver creato qualcosa di interessante, magliette ed altri prodotti con questa immagine:

ebbene .. dopo qualche ora mi arriva una mail che mi dice che hanno tolto dallo store i miei prodotti per aver infranto il copyright …. ma di chi??? rispondo io visto che l’immagine è mia … sto ancora aspettando una risposta …

Se maggio non cambia rotta sarà uno dei mesi peggiori!

Microstock – Aprile 2012

L’andamento di aprile lo avevo giá anticipato la settimana scorsa quindi, visto che non si sono stati cambiamenti, non mi sto a ripetere, pubblico però le percentuali di guadagno per ogni sito per dare un’idea di com’è andata, tenendo conto che Shutterstock è andato male … immaginatevi il resto … cioè … al secondo posto 123RF che ha fatto lo stesso risultato di marzo … giusto per dare due numeri: su Fotolia in marzo ho venduto 133 immagini e in aprile 71, su Dreamstime in marzo 99 in aprile 21!

perc-aprile2012

I risultati sono demotivanti, un 25% in meno, nel complesso, rispetto marzo, è vero che in aprile non ho mandato materiale per 20 giorni ma non credo possa influire così tanto.

Ecco un grafico dei guadagni dal gennaio 2009, quando avevo un portfolio di 500 immagini, ad oggi con un portfolio medio di 1500 tra foto, illustrazioni e 3D:

timeline01

Giustificato il calo a partire dal 2010, visto che il mio portfolio si è fermato, eppure nel 2011, senza mandare materiale, marzo e aprile erano andati bene, ho ripreso a mandare nuove immagini a fine 2011 e qualcosa si è visto, i guadagni hanno cominciato a crescere … poi ad aprile la caduta … bha …

Ho pensato che forse le energie alternative stanno passando di moda … questa serie non ha venduto un granché:

allora ho pensato di tornare al tradizionale .. con il petrolio :mrgreen: vediamo se le quotazioni del Brent aiutano anche quelle del mio portfolio!

Le ultime parole famose

Quando dicevo (nel post precedente) che marzo e aprile sono i migliori mesi per il microstock .. bhè ho parlato troppo presto, marzo sì è andato bene, ma aprile è proprio una delusione.

La maglia nera spetta a Dreamstime, non solo è sotto e di parecchio alle medie ma non arriva nemmeno ai guadagni di un’agenzia di 2º livello, pochissime vendite e solo formati piccoli o abbonamenti.

A pari merito potrebbe starci iStock, una sola vendita da inizio aprile e pure piccola, ma siccome su sto sito non ho mai guadagnato un granchè la cosa non mi stravolge le medie.

Pure Fotolia è parecchio sotto la media di marzo, vero è che c’è stata Pasqua di mezzo ma non mi aspettavo un calo del genere, e poi hanno pure cambiato la pertinenza alle foto appena pubblicate che non finiscono più in oscure pagine del portfolio, ma tra le prime … e giusto quando io ho dovuto smettere di inviare materiale perchè ero senza pc e impegnata con il ristorante e avevo già inviato tutto quello che avevo pronto .. quando si dice il tempismo …

Su Shutterstock sembra che dai primi di aprile siano sparite di botto tutte le immagini che ho caricato negli ultimi 2 mesi, sto vendendo solo quelle poche immagini che vendo da sempre e che hanno tra i 2 e i 3 anni, poche OD, nessun Single Download (ne ho venduti alcuni molti mesi fa poi pare siano spariti) e ovviamente nessuna Licenza Estesa.

123RF è l’unico che sta andando benino.

E .. niente solo per dire che, a meno di miracoli improvvisi, tipo 10 licenze estese, sarà difficile che sto mese finisca bene Con la lingua fuori

Ah, siccome ultimamente soffro pure d’insonnia, ecco la mia ultima produzione:

Non credo venderanno queste immagini, non ho proprio idea del chi e del perchè possa comprarle, non sono proprio stata capace di abbinarle a qualche concetto quindi le parole chiave sono generiche e quindi poco utili … di abstract background è pieno il mondo … almeno quello del microstock A bocca aperta