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Periodo di saldi

Sì, ci sono ancora, è un po’ che non scrivo, ma a parte il poco tempo disponibile ho poco da scrivere, sono abbastanza delusa dal microstock.

Non è che avessi grandi pretese sia ben chiaro, lo vedo anche io che gli unici che stanno facendo numeri sono quelli che a livello professionale si stanno dedicando al people e business però … però … nel mio piccolo speravo in qualcosa di meglio.

Da novembre ho aumentato il mio portfolio e i risultati non sono stati esaltanti, su Fotolia non solo non ho migliorato la mia posizione, ma continuo di settimana in settimana a perdere posizioni in classifica generale! Ho aumentato il mio portfolio di circa 1000 immagini e vendo meno di prima.

Non è comunque un buon anno per il microstock, 123RF che taglia le commissioni di brutto e per quel che mi riguarda accusa pure un calo di vendite, iStock decide di mettere tutto in svendita al 50%,  ora arriva pure Fotolia che fa passare per genialata quella di mettere le foto invendute negli ultimi 6 mesi a metà prezzo … e grazie tante … che poi voglio dire, iStock ha messo in grande, in home page, che buona parte del proprio database è scontato del 50%, ma su Fotolia, a parte gli autori, chi sa che ci sono, e quali sono, le immagini scontate? Non ho mai capito il perchè Fotolia agisca sempre così, in sordina, poi cambia rotta (prima il taglio di prezzi poi il giorno dopo c’è stata una correzione), non ci sono mai informazioni chiare e ufficiali, un giorno arriva una newsletter e ti accorgi che buona parte del tuo portfolio è in vendita a metà prezzo …. e non voglio pensare ad alcuni portfolio di illustratori che lavorano soprattutto sulle immagini stagionali che ovviamente possono stare anche 6 mesi senza vendite, quando arriverà natale anche immagini stravende l’anno scorso saranno disponibili a metà prezzo, non mi pare una gran trovata, anche se a Fotolia credo freghi ben poco di chi e come andrà nella zona saldi.

Insomma se vuoi continuare a guadagnare quel che guadagnavi devi vendere il doppio, però vendere il doppio è impossibile perchè i database aumentano in modo esponenziale, la visibilità è quella che è, dati i volumi avere un angolo di vetrina è come vincere alla lotteria, senza contare che certe in certe “vetrine” ci finiscono spesso gli stessi autori e non sempre con immagini di alta qualità.

E manco posso lamentarmi, io non sono una professionista le mie fotine non sono tanto commerciali, in estate non ho tempo da dedicare allo stock però almeno mi sono ripagata l’attrezzatura comprata in novembre …. nei miei piani c’era anche altro ma visto l’andazzo mi devo baciare i gomiti!

Yuri Arcurs ha abbandonato il microstock, o almeno lo ha fatto in via ufficiale, ci sarà un perchè. Il microstock è arrivato al limite? È iniziata la curva discendente? È ora di cominciare a pensare a nuovi modi di vendere? Non ne ho idea, quello di cui sono sicura è che è finito il tempo in cui si poteva guadagnare con la foto amatoriale, oggi come oggi il livello di fotografia e fotoritocco richiesti per arrivare a vendere in modo decente è altissimo e dedicare tempo a tante agenzie non ha più tanto senso ….

Ecco qua una foto Natalizia che per botta di culo qualche sfigato ha comprato negli ultimi 6 mesi, è rimasto a prezzo pieno:

Cattura

e questa che non vende da 6 mesi:

Cattura2

Ed ecco la brillante compagna marketing di iStock

Cattura

Di cucina in cucina

Tutti sconsigliano il food per le foto microstock, non vende tantissimo e la concorrenza con i professionisti è spietata … e ovviamente io mi ci sono buttata dentro. D’altra parte un non professionista deve approfittare usando ciò che lo circonda, colpa mia se ho la disgrazia di avere sul groppone un ristorante? Meglio trarne qualche vantaggio no?

Quindi ho iniziato tempo fa con qualche foto della cucina che ha avuto un discreto successo, allora la cucina era nuova quindi fotografabile, adesso, a distanza di 3 anni, per quanto pulita i segni di usura purtroppo non la rendono così COOL

Poi siamo passati al Signore dei Fornelli:

Poi alla cucina italiana:

E al momento sono sulla cucina cinese!

Mi sto già documentando su nachos, burritos, jalapeños ……

Anno nuovo, vecchie storie

Gennaio si sta concludendo con lo stesso incasso di gennaio 2012 e tenendo in conto che da allora il mio portfolio è aumentato di circa 800 immagini direi che non c’è da esultare.

Fotolia e Shutterstock sono andate peggio dell’anno scorso, le perdite sono state compensate dalle agenzie minori, si parla sempre di cifre piccole quindi anche le agenzie minori hanno il loro peso.

Sono delusa, non c’è che dire l’anno scorso avevo tentato con il 3D ma i risultati erano scarsi e richiedeva molto tempo soprattutto per il rendering e avrebbe richiesto anche molto tempo per lo studio e visti i guadagni ho mollato, con la fotografia è andata un po’ meglio ma siamo sempre nell’ordine di risultati che per me sono un fallimento. Mettiamoci anche le politiche aziendali che ovviamente promuovono e facilitano le cose ai pezzi grossi, le commissioni sempre più risicate, i poco trasparenti partner program che hanno i siti con altri siti che nessuno sa bene chi siano, cosa vendono e a quanto vendono, la crisi che ha colpito soprattutto in europa le aziende medio piccole che erano quelle che compravano i pacchetti di crediti e non gli abbonamenti … ce n’è per tutti.

Il microstock è cambiato parecchio, se 4 anni fa me la sentivo di incoraggiare chi voleva iniziare ora vedo che la forbice tra professionisti e dilettanti è diventata talmente ampia che ai secondi resta solo che spartirsi le briciole, non esiste più una scala di guadagni intermedi, resta solo chi guadagna tantissimo e gli altri si sono appiattiti tutti sulle stesse medie che per forza di cose tenderà ad abbassarsi ancora fino probabilmente a sparire. Se dovessi iniziare ora credo che me li sognerei i pochi soldi che sto guadagnando.

Naturale evoluzione di un mercato, c’è poco da fare … io nel frattempo ho ancora un po’ di tempo da dedicare alla fotografia, prima che inizi la stagione con il ristorante, non mi faccio più molte illusioni con il microstock cercherò di racimolare quel che posso.

2012 il ritorno

Avevo iniziato l’anno rimettendomi in gioco con il microstock, qualche foto delle vacanze, qualche illustrazione che è passata quasi subito nel dimenticatoio e poi il 3D. I risultati sono stati deludenti, forse ero stata troppo ottimista e non avevo valutato bene i cambiamenti che dal 2009 sono avvenuti sui microstock, uno su tutti: Shutterstock è passato da 5 milioni di immagini online a oltre 20 milioni …

Poi per ragioni di lavoro ho dovuto abbandonare durante i mesi estivi fino all’autunno dove tra indecisioni e depressioni … ho deciso di riprendere con la fotografia che se proprio non ci si guadagna tanto con il microstock che almeno mi diverta!

Gli ultimi due mesi dell’anno sembrano aver preso un andamento un filino positivo, sarà da vedere se è solo contingente al periodo o se finalmente comincio a vedere una buona tendenza nelle vendite.

La delusione grossa per me è stata Fotolia, immagino che il cambio dell’algoritmo abbia favorito i nuovi autori e che quello che ho mandato durante l’anno non interessasse, ma basta vedere il grafico dei guadagni degli ultimi 4 anni per rendersi conto che non mi è servito a molto aumentare il mio portfolio di circa 500 immagini. Giusto per dare un’idea nel 2012 ho guadagnato la metà rispetto il 2010.

Fotolia

Sulla stessa linea deludente anche Dreamstime, ma qui non è che mi sia stupita più di tanto è il sito che perde i colpi più che il mio portfolio, tra l’altro carico poco, il giusto per mantenere una buona percentuale di accettazione che dovrebbe aiutare a restare in buona posizione nel motore di ricerca … il condizionale è comunque d’obbligo.

Dreamstime

In leggera, ma ottimistica, controtendenza Shutterstock, ora speriamo che la curva si mantenga e che il 2013 mi riporti almeno ai guadagni del 2009. Non ho avuto molta fortuna con i bug del sito che mi ha stroncato la serie di foto natalizie che era fino a quel momento il miglior risultato di vendita sui nuovi contenuti, ma spero ne verranno altre.

Shutterstock

Ed ecco il mio sitino preferito, 123RF nel suo piccolo è sempre stato in crescita, le immagini nuove a dir la verità non è che facciano faville ma sono aumentate le vendite sui vecchi files, speriamo che mantenga la curva in crescita!

123

E adesso rimbocchiamoci le maniche per il 2013!

Quando il gioco si fa duro …

Siamo ormai a metà dicembre e a partire dal 20, e fino a metà gennaio, le vendite avranno un crollo verticale quindi è quasi ora di tirare le somme … e io faccio presto perché il 2012 è andato da schifo, molto al di sotto delle aspettative però sono contenta per aver ritrovato un po’ di tempo da dedicare alla fotografia, al ristorante abbiamo ridotto i giorni di apertura e con l’aiuto dello chef mi posso dedicare finalmente a qualcosa che mi piace.

Novembre non è andato male ma, Murphy docet, sono stata vittima di una di quelle sfighe da congiunzioni astrali che ti chiedi cazzo avrò fatto per meritarmelo poi ti rendi conto che è una cosa che ha colpito un po’ tutti e ti rallegri che Saturno non ce l’avesse solo con te! Insomma ho battezzato la nuova D7000 con una serie di foto natalizie che, ammetto, mi sono pure divertita a fare e le ultime della serie mi sono pure venute benino. Su Fotolia dopo la prima serie fatta can la D40 che ha venduto qualcosina le altre sono state pubblicate con pertinenza scarsissima quindi sono passate direttamente dal mio HD alle cantine del database di Fotolia, su Shutterstock invece cominciano un po’ tutte a vendere benino, soprattutto tenendo conto che si tratta di fotografie e non di vettoriali, e che succede? Va in tilt il sistema della visualizzazione per “popular” quindi le foto nuove che hanno venduto … praticamente è come se non avessero venduto e diventano introvabili sia come new (perché dopo una settimana non lo sono più) sia come popular (si è bloccato giusto il 10 di novembre) sia come relevant dato che comunque non avevano fatto decine e decine di vendite .. quindi persa praticamente tutta la collezione natalizia … amen

Comincio quindi a fare qualche foto di food puntando soprattutto su Fotolia, su Shutterstock non è un tema che venda molto … ecco novembre tra foto natalizie e vecchie best seller Fotolia era andato benino, poi dopo il giorno 20 sono tornata a vendere i soliti 2/3 abbonamenti, una tristezza, e le foto food sono passate anche quelle pressoché inosservate, mentre su Shutterstock qualcosa questa settimana si è venduto.

In ogni caso novembre nel complesso non è andato male anche grazie a 2 estese, 2 single downloads e parecchie OD su Shutterstock. Pure 123RF ha fatto un mese quasi da record.

Dicembre è iniziato con il freno a mano tirato, soprattutto su Fotolia, poche vendite e tutti abbonamenti, ma sono soddisfatta di quello che ho fatto fino adesso con la D7000 anche s e trovo sempre 1000 difetti alle foto quando le pubblico, anzi a volte mi vergogno pure di averle pubblicate, è un buon esercizio per capire cosa correggere sulle prossime e fare errori nuovi :mrgreen:

Il food non è che venda tantissimo, la concorrenza è tanta e di alto livello (anche se non è così agguerrita come nel business people), oltretutto c’è da tenere in conto le politiche dei vari siti che possono favorire o meno certi autori, classifiche per pertinenza, giorni in cui vengono selezionati i lavori a uno rispetto un altro, ma si sa .. quando il gioco si fa duro i duri cominciano a giocare e così è sceso in campo pure lo chef!

Oltre alla preparazione dei piatti ci ha messo pure la faccia!

e allora … facciamoci del male

e allora diciamolo, dopo due anni di stop riprendo con il microstock e i risultati sono pietosi … settembre e ottobre, che dovrebbero essere due mesi buoni sono stati un disastro …. e allora una persona normale direbbe: fanculo il microstock … e allora una persona come me cosa fa? Ovvio, riprende da dove aveva cominciato: dalla fotografia, se c’è da farsi del male bisogna farlo bene quindi …. ho acquistato due softbox e un cavalletto che il mio ormai era a pezzi dopo quasi 20 anni di servizio ma soprattutto sballottamenti a destra e sinistra. Ma poteva finire lì? Eh certo che no e allora …. compro anche una macchina nuova e pure un paio di obiettivi!

E allora se foto microstock deve essere bisogna dedicarsi ai temi che vendono no? E io da dove inizio? Ma ovvio dal tema più inflazionato del periodo FOTO NATALIZIE!

E allora non so se il mio nuovo approccio abbia dato risultati prima ancora di iniziare ma novembre non sta andando malissimo per adesso, e le foto natalizie sono online solo da qualche giorno. Due pacchetti di immagini realizzate con la mia fida Nikon D40 e il terzo fatto con la nuovissima e scintillante D7000! I risultati? Beh ci devo prendere la mano, tanti pulsanti, tante ghiere, tante cose che mi muovono il sistema nervoso (detesto dover pensare tanto ai dettagli tecnici quando devo scattare foto) ma confido che con il tempo troverò il feeling anche con questa macchina!

e allora …. facciamoci del male .. continuiamo con il microstock!

D40

D7000

Ho guadagnato qualche pixel, su Fotolia con i 6 mpx della D40 arrivavo solo al formato L, ora avrò disponibile anche l’XXL … sempre che si venda! :D

E ora?

Ed eccoci a Settembre …. e … e non è cambiato niente o quasi.

Shutterstock è migliorato un pochetto anche perchè dopo la rivoluzione, nel mio caso praticamente un azzeramento,  della visibilità “popular” le cose stanno tornando alla normalità e ho ripreso a vendere le immagini prodotte da gennaio a giugno.

La grossa, ma grossa, delusione è Fotolia, non vendo praticamente più niente, le mie immagini sono quasi introvabili anche con le parole chiave più pertinenti, poi vedi che escono immagini sempre degli stessi autori anche se non così pertinenti alle chiavi di ricerca, come del resto sono sempre gli stessi ad avere visibilità, ma questo è un problema relativo per me, non ho mai preteso, ne pretendo di avere immagini in vetrina, però è frustrante vedere che sei stato catalogato come autore di serie C o D e per quanto ti sforzi, qualsiasi cosa posti finisce sempre in cantina ….

Timeline di Fotolia da gennaio 2009 ad agosto 2012, a parte il mese di marzo per il resto è stato uno strazio da ottobre 2011 … e da novembre ho cominciato a caricare materiale con una certa costanza, fotografia, 3D, qualche illustrazione … niente da fare non c’è stato modo di risalire la china e va sempre peggio, continuo a perdere posizioni nella classifica generale:

Cattura

Perso Dreamstime un anno e mezzo fa come agenzia top, ora è la volta di Fotolia, per fortuna rimane Shutterstock che pur non facendo i numeri di 3 anni fa resta l’agenzia principale e dove conta ciò che mandi più del “chi sei”.

E ora? Pensavo in ottobre di rimettermi a fare qualcosa per il microstock visto che avrò un po’ di tempo libero …. ma non so proprio cosa mettermi a fare …

uffa!

I primi 10 giorni di maggio non sono andati male … sono andati MALISSIMO!!!

Su Fotolia sono arrivata addirittura a marcare un 9000 e rotti in classifica settimanale, una cosa che non vedevo da quando ho iniziato.

È stata davvero una débâcle sia su Fotolia che su Shutterstock, pochissime vendite, molto meno del solito e nessuna vendita sui files nuovi, per non parlare di Dreamstime, una settimana intera senza vendere niente e su 123RF sono tornate a poche vendite e solo in abbonamento.

Ma non solo, aggiungiamoci pure che su Shutterstock i bug fanno sparire le immagini e le revisioni si dimenticano completamente di alcuni pacchetti di immagini (quello che ho inviato il 1º di maggio ad esempio è rimasto lì congelato mentre venivano revisionate immagini più recenti…), su Dreamstime mi approvano un’immagine e me ne bocciano altre 4 o 5 perché secondo loro sono lo stessa cosa, cioè questa approvata:

secondo loro è uguale a questa:

o questa:

Sì insomma, un disastro su tutti i fronti, mi sa che devo proprio rivedere il mio modo di lavorare, se il 3D non va, il mio almeno, dovrei tornare al vettoriale, che so che vende, ma il mio è troppo elementare e sono più di due anni che sono lontana dal lavoro di grafica, non ho più ispirazioni e quel poco che avevo imparato dovrei riprenderlo da zero … la fotografia è e resta il primo amore, quello che più mi piace fare, ma non ho né attrezzatura né spazio per fare foto da microstock … non so se valga la pena continuare.

E come ciliegina sulla torta su Zazzle ho creato qualche prodotto, con poco successo a dir la verità, ma le settimana scorsa pensavo di aver creato qualcosa di interessante, magliette ed altri prodotti con questa immagine:

ebbene .. dopo qualche ora mi arriva una mail che mi dice che hanno tolto dallo store i miei prodotti per aver infranto il copyright …. ma di chi??? rispondo io visto che l’immagine è mia … sto ancora aspettando una risposta …

Se maggio non cambia rotta sarà uno dei mesi peggiori!

Microstock – Aprile 2012

L’andamento di aprile lo avevo giá anticipato la settimana scorsa quindi, visto che non si sono stati cambiamenti, non mi sto a ripetere, pubblico però le percentuali di guadagno per ogni sito per dare un’idea di com’è andata, tenendo conto che Shutterstock è andato male … immaginatevi il resto … cioè … al secondo posto 123RF che ha fatto lo stesso risultato di marzo … giusto per dare due numeri: su Fotolia in marzo ho venduto 133 immagini e in aprile 71, su Dreamstime in marzo 99 in aprile 21!

perc-aprile2012

I risultati sono demotivanti, un 25% in meno, nel complesso, rispetto marzo, è vero che in aprile non ho mandato materiale per 20 giorni ma non credo possa influire così tanto.

Ecco un grafico dei guadagni dal gennaio 2009, quando avevo un portfolio di 500 immagini, ad oggi con un portfolio medio di 1500 tra foto, illustrazioni e 3D:

timeline01

Giustificato il calo a partire dal 2010, visto che il mio portfolio si è fermato, eppure nel 2011, senza mandare materiale, marzo e aprile erano andati bene, ho ripreso a mandare nuove immagini a fine 2011 e qualcosa si è visto, i guadagni hanno cominciato a crescere … poi ad aprile la caduta … bha …

Ho pensato che forse le energie alternative stanno passando di moda … questa serie non ha venduto un granché:

allora ho pensato di tornare al tradizionale .. con il petrolio :mrgreen: vediamo se le quotazioni del Brent aiutano anche quelle del mio portfolio!

Microstock – Marzo 2012

Bene, direi che è andato bene, d’altra parte marzo e aprile sono i mesi migliori per il microstock, almeno dalle mie statistiche di 3 anni. Purtroppo per me sono rimasta a piedi con il pc i primi di aprile e poi con la Semana Santa si sta lavorando senza giorno di riposo e pure a mezzogiorno, vedremo se in maggio posso riprendere a produrre qualcosa.

Su Fotolia ho fatto il record di immagini vendute, non corrisponde a un record di guadagni perchè sono stati per la maggior parte abbonamenti (mai viste tante vendite in abbonamento) e pure i vettoriali ora vengono venduti a 29 centesimi. Da quel che vedo il cambio che più ha influito da quando c’è la nuova versione è l’attribuzione della “pertinenza” alle immagini quando vengono approvate, prima le nuove foto finivano nella prima pagina del portfolio e qualche vista la facevano ora finiscono in 4ª o 5ª pagina alcune delle mie (che dal mio punto di vista avevano pure buone possibilità) sono finite addirittura in 7ª, quasi introvabili dal motore di ricerca, non so se avranno mai la possibilità di farsi vedere. Su Fotolia vendo quasi sempre le stesse foto della paella e alcune illustrazioni per bambini, ma qualcosa hanno venduto anche i grafici in 3D. A questa immagine è stata data una priorità da prima pagina (del mio portfolio eh!) e non capisco perchè erano mesi che non succedeva … che serva lagnarsi? :D

Shutterstock invece mi ha deluso, mi aspettavo di più, poche OD nessun Single Download e nessuna Licenza Estesa. Temo che il mio portfolio di immagini 3D abbia poco mercato qui, stranamente sto vendendo più foto che illustrazioni … e pure datate. C’è anche il problema che non sempre le immagini approvate finiscono online e quando ci fanno sapranno loro dove e in che posizione, le ultime approvate ci hanno messo 3 giorni ad apparire e ad oggi non sono ancora state messe su Bigstock.
Tra le più popolari:

Dreamstime fa un buon mese, non da record ma visto l’andazzo dalla primavera scorsa posso ritenermi soddisfatta, buone vendite con formati grandi. Qui vendo sempre bene le illustrazioni per bambini

Numbers serie for kids - #01

123RF fa un  ottimo mese, anche qui niente record ma molte vendite standard su formati grandi, pochi abbonamenti. Peccato ci mettano tanto per le revisioni, siamo intorno ai 20 giorni di attesa.

Tutti gli altri siti si mantengono nelle medie, cioè prossimi allo zero, Depositphoto è deludente due venite in un mese.